Por Sofia Christensen

El domingo se celebran elecciones en Guinea Ecuatorial, en las que el líder más antiguo del mundo, el presidente Teodoro Obiang Nguema, tratará de prolongar su gobierno autoritario de 43 años, marcado por supuestos abusos de derechos y corrupción.

Esta nación petrolera de África Occidental, de unos 1,5 millones de habitantes, sólo ha tenido dos presidentes desde su independencia de España en 1968. Obiang derrocó a su tío Francisco Macías Nguema en un golpe de Estado en 1979.

Obiang, de 80 años, siempre elegido con más del 90% de los votos en los comicios que los observadores internacionales han cuestionado, compite por un sexto mandato contra otros dos candidatos: Andrés Esono Ondo y Buenaventura Monsuy Asumu. Al mismo tiempo se celebrarán elecciones parlamentarias y locales.

Los ingresos de este país, miembro de la OPEP, proceden en tres cuartas partes de la producción de petróleo y gas. Pero la producción se ha reducido en los últimos años a unos 93.000 barriles diarios (bpd), frente a los 160.000 bpd de 2015, debido a la obsolescencia de los yacimientos.

Aunque la pequeña nación del Golfo de Guinea ha realizado importantes inversiones en infraestructuras, los críticos afirman que, bajo el mandato de Obiang, los bolsillos de su entorno se han llenado de lujo mientras la mayoría de la población vive en la pobreza.

También se acusa a Obiang de amordazar la disidencia y la libertad de expresión. Sin embargo, el gobierno ha negado las acusaciones.

Por lo general, las protestas están prohibidas, los medios de comunicación están fuertemente controlados y no es raro que los opositores políticos sean detenidos arbitrariamente y torturados, dicen los grupos de derechos.

Los activistas afirman que la intimidación ha aumentado en el periodo previo a las elecciones, y que las autoridades tienen como objetivo a los grupos de la sociedad civil y a los críticos con el régimen.

El pasado mes de septiembre, las fuerzas de seguridad asaltaron la sede de un partido de la oposición proscrito -el único con escaño en el parlamento- y detuvieron a más de 100 de sus miembros.

” La gente votará el domingo lo que el gobierno espera que vote, porque en Guinea Ecuatorial no se puede decir lo que se piensa libremente”, dijo a Reuters el activista de derechos humanos Tutu Alicante.

“Lo que haga falta”

Los esfuerzos de Obiang por mejorar su imagen en el exterior se han visto contrarrestados por la represión previa a la votación, el último de los cuales fue la abolición de la pena de muerte a principios de este año.

“Está lavando la cara ante la comunidad internacional”, ha declarado la responsable de la campaña de Amnistía Internacional para África Occidental, Marta Colomer.

Las acusaciones de corrupción también han empañado el mandato de Obiang, a pesar de varias promesas de aumentar la transparencia.

Su hijo, el vicepresidente Teodoro Nguema Obiang Mangue, al que los observadores ven como posible sucesor, fue condenado por malversación de fondos por un tribunal francés en 2020.

Entre los bienes que, según las potencias extranjeras, compró mediante bienes mal adquiridos se encuentran un guante cubierto de cristal que usó Michael Jackson, una limusina Rolls-Royce blindada y un yate.

Ambos, padre e hijo, han negado sistemáticamente haber cometido infracciones.

Si resulta reelegido, Obiang se enfrentará a nuevos retos. La economía se vio afectada por el COVID-19 y, aunque la guerra en Ucrania ha impulsado la demanda de petróleo no ruso, también ha provocado una fuerte subida de los precios de los alimentos.

” La oposición no tiene ninguna posibilidad”, dijo Alicante. “Va a hacer lo que haga falta para no dejar el poder”.

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(Reportaje de Sofia Christensen Edición de Bate Felix y Alexandra Hudson)

((Sofia.Christensen@thomsonreuters.com;))

https://www.nasdaq.com/articles/equatorial-guinea-president-obiang-seeks-to-extend-43-year-rule

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