En uno de los países más pequeños de África parece estar en marcha uno de los mayores cambios en la estrategia global de China. Funcionarios estadounidenses no identificados han advertido que Pekín planea establecer una instalación militar permanente en Guinea Ecuatorial. De ser cierto, más allá de los obvios desafíos estratégicos que supone que China posea por primera vez una base naval en el Atlántico, la medida señala una nueva fase en la política africana del país. Una instalación militar china permanente en Guinea Ecuatorial es la culminación de casi una década de inversiones en África, y no será la última de estas bases en la costa atlántica del continente. Se trata de un hecho con implicaciones geopolíticas de amplio alcance.

Este continente es el mayor componente regional de la Iniciativa del Cinturón y la Ruta (BRI) de China, de 1 billón de dólares, para reconfigurar la arquitectura del comercio mundial. Las 46 naciones africanas que se han adherido a la BRI representan más de mil millones de personas y cubren aproximadamente el 20% de la masa terrestre. La consolidación del poder militar chino en el continente en forma de estas nuevas bases -combinada con la expansión de la ya considerable influencia económica de Pekín- cambiaría la dinámica del poder mundial, erosionando el dominio de Estados Unidos y relegando a Europa a un segundo plano en los asuntos internacionales.

Ya hay aproximadamente 10.000 empresas chinas en África, que, según un informe de McKinsey de 2017, generaron 180.000 millones de dólares al año en ingresos y podrían alcanzar los 250.000 millones de dólares ya en 2025. Estas oportunidades comerciales han hecho que un millón de ciudadanos chinos hayan hecho de África su hogar permanente desde el año 2000. En consecuencia, China ha afianzado su aparato militar y de seguridad en África, pero lo ha conseguido en gran medida sin provocar una reacción internacional. En las dos décadas transcurridas desde la fundación del Foro de Cooperación China-África (FOCAC) en el año 2000, Pekín ha evitado astutamente situar en el continente una fuerte presencia de tropas, como las que mantienen Francia y Estados Unidos. En su lugar, Pekín ha integrado un componente militar y de seguridad en sus asociaciones económicas con los Estados africanos, haciendo que la presencia defensiva de China en África forme parte del tejido del desarrollo del continente. El examen del contenido de los planes de acción trienales acordados en las cumbres del FOCAC revela una clara trayectoria de Pekín en la creación de una arquitectura de seguridad panafricana con China en su centro. El establecimiento de una base naval en Guinea Ecuatorial puede ser una señal de que ha comenzado una nueva fase de esta agenda.

CÓMO GUINEA ECUATORIAL SE HA CONVERTIDO EN PARTE DE LA ECUACIÓN MILITAR AFRICANA DE CHINA Aunque alberga la tercera población más pequeña de África continental, Guinea Ecuatorial cuenta con el mayor PIB per cápita, gracias a sus más de mil millones de barriles de reservas de petróleo crudo probadas. Descubierta por primera vez en 1996, la riqueza en hidrocarburos de Guinea Ecuatorial ha sido el pilar económico de los 41 años de gobierno del Presidente Teodoro Obiang Nguema Mbasogo, marcado por las acusaciones de abusos de los derechos humanos y las acusaciones de malversación de fondos por parte de él y su familia. El índice anual de Transparencia Internacional sitúa a Guinea Ecuatorial como el cuarto país más corrupto del mundo. El hijo del presidente y probable sucesor, el vicepresidente Teodoro “Teodorin” Nguema Obiang Mangue, ha sido recientemente condenado por malversación de fondos en Francia. El gobierno británico ha congelado sus activos y le ha prohibido entrar en el Reino Unido.

Aunque las compañías petroleras estadounidenses han llevado a cabo la mayor parte de la exploración y producción de petróleo de Guinea Ecuatorial, China se ha convertido en el principal socio de desarrollo del país. En 2006, el banco Exim de China y el gobierno de Guinea Ecuatorial firmaron un acuerdo de crédito al comprador por valor de 2.000 millones de dólares para el desarrollo del puerto de Bata como una moderna instalación portuaria de aguas profundas. La China Communications Construction Company finalizó las obras de construcción de la ampliación del puerto en diciembre de 2014. Al año siguiente, el Banco Industrial y Comercial de China firmó un acuerdo de financiación similar de 2.000 millones de dólares para apoyar el desarrollo de infraestructuras, las actividades locales de las empresas chinas y el propio gobierno. El banco Exim de China concedió al gobierno una línea de crédito de 500 millones de dólares. El puerto de Bata se inauguró finalmente en 2019.

Al mismo tiempo, la disminución de los ingresos debida a la corrupción, la mala gestión y los periodos de caída de los precios del petróleo hicieron que Guinea Ecuatorial se endeudara cada vez más con China. En 2020, Pekín se convirtió en el principal socio del país en la lucha contra la pandemia de Covid-19, donando 100.000 vacunas de Sinopharm y vendiendo después otras 500.000 vacunas al gobierno de Obiang. En 2021, la deuda de Guinea Ecuatorial con China se estimaba en un 49,7% del PIB. A pesar de los contactos de última hora de Estados Unidos con Guinea Ecuatorial, que culminaron con una visita del principal asesor adjunto de seguridad nacional de Estados Unidos para discutir la seguridad marítima, el gobierno de Obiang parece estar avanzando en sus planes de albergar una base naval china.

EL AVANCE DE CHINA DE UNA ARQUITECTURA DE SEGURIDAD PANAFRICANA
La construcción de una base naval china en Guinea Ecuatorial tiene implicaciones más amplias que simplemente un cuento de advertencia sobre la diplomacia de la trampa de la deuda de Pekín. Desde 2015, China ha ido desarrollando paulatinamente un enfoque panafricano de seguridad en el continente. En septiembre de ese año, en su intervención ante la Asamblea General de la ONU, el presidente chino Xi Jinping señaló el interés de Pekín por involucrar a los mecanismos de seguridad africanos al prometer 100 millones de dólares en asistencia militar a la Unión Africana para apoyar la creación de una Fuerza Africana de Reserva y la Capacidad Africana de Respuesta Inmediata a las Crisis. En la cumbre del FOCAC de diciembre de 2015, China anunció que invertiría 60.000 millones de dólares en África, una cifra sin precedentes que triplica la cantidad prometida en el FOCAC de 2012. En la misma reunión, China se comprometió a un compromiso militar directo con los socios africanos y a distribuir 60 millones de dólares en asistencia militar, disposiciones que se incorporaron al Plan de Acción del FOCAC (2016-2018).

La agenda sistemática de seguridad panafricana de China se hizo más explícita en la cumbre del FOCAC de 2018, cuyo Plan de Acción (2019-2021) pedía el establecimiento de 50 programas distintos para mejorar la coordinación de la seguridad entre China y sus socios africanos en todo el continente, incluyendo el Foro de Paz y Seguridad China-África y el Foro de Seguridad y Aplicación de la Ley China-África. Las empresas estatales chinas ya gastan 10.000 millones de dólares en seguridad en todo el mundo, de los cuales una parte considerable se gasta en África en contratar apoyo de seguridad chino, desde militares regulares y policías civiles hasta empresas de seguridad “privadas”.

¿QUÉ SIGUE? — La búsqueda de infraestructuras comerciales a gran escala es una señal de intención estratégica, y la expansión de la presencia militar china en África tras la BRI no es inesperada. El hábil entrelazamiento de Pekín entre el poder económico blando y el poder duro ha producido una simbiosis entre el creciente número de empresas comerciales chinas en África y la proliferación de los nuevos acuerdos de seguridad de China en todo el continente. Aunque la economía ha desempeñado el papel principal en este complejo de desarrollo militar-económico, la dinámica parece estar entrando en una nueva fase.

La noticia de la base naval de Guinea Ecuatorial salió a la luz una semana después de la cumbre del FOCAC 2021 celebrada en Dakar (Senegal) los días 29 y 30 de noviembre. Alejándose de su tradicional énfasis en el desarrollo de infraestructuras, Pekín aprovechó la reunión para hacer hincapié en un nuevo tema: la construcción de “una comunidad China-África con un futuro compartido en la nueva era“. En el marco del fomento de esta “Comunidad China-África“, el Plan de Acción 2022-2024 del FOCAC pide que se refuerce “la aplicación del plan de paz y seguridad China-África” con el fin de apoyar “la construcción de la Arquitectura de Paz y Seguridad Africana.” Si se considera en el contexto de los dos planes de acción anteriores del FOCAC, parece más claro que nunca que Pekín pretende consolidar un sistema de relaciones de seguridad entre África y China que abarque todo el continente.

Guinea Ecuatorial ofreció a China la oportunidad de establecer una presencia militar en el Atlántico. Pero el gobierno del país no es el único entre las naciones africanas con un elevado endeudamiento con China y en las que Pekín desempeña un papel central de desarrollo económico. Es posible que aún aparezcan otras bases navales chinas en la costa atlántica de África. Independientemente de que construya o no esas nuevas instalaciones a corto plazo, la consolidación por parte de Pekín de una arquitectura de seguridad panafricana conducirá sin duda a su establecimiento a largo plazo. En tales circunstancias, el propio continente africano serviría de base de avanzada para que Pekín proyectara su poder directamente hacia América del Norte y Europa.

La experiencia ha enseñado -como se demostró en 2015, cuando Pekín comenzó a realizar un gasto militar importante en África- que una mayor inversión también podría señalar una participación nueva y más transformadora en el desarrollo político y económico de África. Pase lo que pase, el continuo déficit de entrega de Estados Unidos y Europa en el compromiso económico con África en relación con China tendrá un coste geopolítico creciente.

‘La nueva base militar de China en África: Qué significa para Europa y América’ – Comentario de Michaël Tanchum – European Council on Foreign Relations / ECFR.

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Un comentario en «La nueva base militar de China en África: lo que significa para Europa y América»
  1. Hay un proverbio africano que dice así.
    CUANDO DOS ELEFANTES LUCHAN , ES LA HIERBA LA QUE SUFRE.
    Esto resumen la situación de Guinea Ecuatorial en la pugna entre China y el Africon-OTAN en el emisario sur del Atlántico.
    Con la base naval China en Bata, la dictadura de Obiang y sus partidarios está garantizada. CHINA no es una democracia y no cree en ella. No cuestiona los regímenes autoritarios y corruptos en Africa. Defiende sus intereses como lo hacen los Americanos y Europeos. Sin hipocresía y doble vara de medir. Sin derechos humanos como argumento de dominación neocolonial.

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