Entrevista con Karina Carvalho sobre un nuevo proyecto de promoción para “abolir definitivamente la pena de muerte en Guinea Ecuatorial”

Diretora Executiva da ONG Transparência e Integridade

Por Manuel Matola

La ONG Transparencia e Integridad (TI), que es la representante portuguesa de Transparencia Internacional, ha establecido una clínica jurídica y un Observatorio de Derechos Humanos en Guinea Ecuatorial como parte de una campaña de promoción con activistas que luchan por la abolición de la pena de muerte en ese país, el  miembro más reciente de la CPLP.

El proyecto, financiado en 200 mil euros por la Unión Europea, es el primero de este tipo realizado por  TI en ese país africano. La iniciativa consiste en volver a poner en el orden del día de Portugal, la Comunidad de Países de Lengua Portuguesa (CPLP) y la ONU la necesidad de presionar al gobierno de Teodoro Obiang para que ese Estado cumpla uno de los requisitos fundamentales para ser admitido en la Comunidad Lusófona: abolir la pena capital. Y “los activistas que están con otras diásporas y no sólo de Guinea Ecuatorial son absolutamente relevantes, porque son personas que incluso desde el punto de vista de la protección física tienen mayor facilidad para denunciar ataques a los derechos humanos en una posición que no pone en peligro sus vidas“, dice Karina Carvalho, Directora Ejecutiva de Transparencia e Integridad, en una entrevista con el periódico É@GORA que puede seguir a continuación.

¿Qué es este proyecto?

Estamos solicitando una subvención de la Comisión Europea para trabajar en Guinea Ecuatorial. El pasado 1 de abril fue el día D del proyecto, fue el comienzo formal de este proyecto. El objetivo es apoyar, proteger y fortalecer la sociedad civil en Guinea Ecuatorial. Por lo tanto, lo que vamos a hacer en los próximos dos años es trabajar con los activistas de derechos humanos y las comunidades más vulnerables, como las mujeres y la población LGBTi, y por supuesto queremos fortalecer el marco de los derechos humanos en Guinea Ecuatorial, un país que lamentablemente todavía tiene muchos desafíos a este nivel. Creo que será un proyecto muy relevante en el marco de la CPLP. Nosotros, Transparencia e Integridad, nos resistimos mucho a la entrada de Guinea Ecuatorial en la CPLP en 2014, porque el país todavía demuestra niveles muy bajos de protección de los derechos humanos. Por supuesto, en los últimos años la situación ha ido cambiando poco a poco, en gran medida como resultado de la presión de la comunidad internacional, a saber, la Unión Europea, el FMI y también la CPLP, pero Guinea Ecuatorial es un país en el que todavía existe la pena de muerte. El objetivo principal del proyecto, de hecho, es abolir la pena de muerte de una vez por todas. Esperamos que en abril de 2022 esto sea una realidad.

Esta acción dentro del país en un momento en que la situación de los propios activistas no está garantizada no podrá impulsar aún más la represión?

No lo creemos. A menudo lo que ocurre en muchos territorios es que la presión internacional, aunque es relevante, no puede hacerlo todo y por lo tanto es esencial que el pueblo, los ciudadanos de cada país se formen para esta lucha y este combate. Nuestro objetivo -porque se trata de un proyecto de cooperación para el desarrollo, somos una organización no gubernamental para el desarrollo, estamos acreditados por el Estado portugués, es decir, por el Instituto Camões- y nuestra estrategia es de colaboración. También colaboraremos con las entidades públicas que tienen este mandato en Guinea Ecuatorial. Y nuestra expectativa es comenzar a desarrollar este diálogo entre los activistas y las instituciones gubernamentales que en Guinea Ecuatorial tienen la función de contribuir al avance de los derechos humanos.

¿Cuál es la vida útil de este proyecto?

El proyecto tiene una duración de 24 meses, pero es importante decir que este proyecto también da continuidad a lo que ya están haciendo otras organizaciones de la sociedad civil en Guinea Ecuatorial. Ya hay una ONG trabajando en estos asuntos, así que no seremos los primeros en trabajar en este territorio, al contrario. Y nuestro propósito es muy concreto, establecer una clínica legal en Guinea Ecuatorial, es decir, tendremos una estructura de apoyo para los activistas. Tenemos gente trabajando en Malabo para apoyar las actividades del proyecto. También vamos a crear un observatorio de derechos humanos. Nuestro principal objetivo es éste: registrar lo que está sucediendo en la realidad, presentar recomendaciones y sugerencias de mejora y conseguir que la voz de los activistas de Guinea Ecuatorial supere las barreras geográficas y llegue, sobre todo, a Portugal y a la CPLP.

¿Cuál será la intervención de los activistas que están en la diáspora?

Los activistas que están con otras diásporas y no sólo de Guinea Ecuatorial son absolutamente relevantes porque son personas que, incluso desde el punto de vista de la protección física, tienen más facilidad para denunciar los ataques a los derechos humanos en una posición en la que no pone en peligro sus vidas. Pero esto no es sólo el caso de Guinea Ecuatorial, sino también el de otros países en los que la expresión de los derechos y libertades y las garantías está algo mitigada. También trabajaremos con la diáspora de Guinea Ecuatorial, al igual que en el pasado hemos trabajado con la diáspora de todos los países de la CPLP, por ejemplo, el caso de Angola, con quien hemos trabajado mucho. Pero, como dije, el proyecto de cooperación para el desarrollo es actuar sobre el terreno, por lo tanto, para formar a los que están allí, porque hay muchas organizaciones que hacen un trabajo extraordinario en circunstancias muy adversas algunas de ellas, pero sobre todo para salvar la brecha entre estas organizaciones y las instituciones públicas de Guinea Ecuatorial que trabajan hoy en día para el avance de los derechos humanos y hacer aquí una especie de «partido» de voluntad entre los activistas y estas organizaciones para que se pueda avanzar.

Cuando trabajamos en la cooperación para el desarrollo, nuestro mandato es el del Objetivo de Desarrollo Sostenible 16. Por lo tanto, lo que queremos son instituciones más fuertes y sociedades más inclusivas. Para ello, tenemos que trabajar juntos: los organismos públicos, la sociedad civil, la comunidad internacional, y aquí somos una especie de pivote que pone a todos estos interesados a trabajar juntos.

No les voy a mentir: no es un proyecto fácil, sobre todo para nosotros porque es también la primera vez que desarrollamos un proyecto de cooperación para el desarrollo, por lo que siempre hay esos retos inherentes al hecho de que estamos trabajando en un territorio que no está al lado – estamos hablando de Malabo, en Guinea Ecuatorial. Fue muy difícil poner en marcha el proyecto y el hecho de que no pudiéramos ir a Mabalo, pero estamos logrando reunir a varias personas que están muy interesadas en apoyar el proyecto. La semana que viene tendremos la reunión interna de arranque. Hablaremos con organizaciones de Guinea Ecuatorial. Explicaremos el proyecto y pediremos su colaboración y el 25/06 tendremos una mesa virtual con panelistas que hablarán de los principales retos del país y también de la CPLP. Este es, sobre todo, nuestro mayor objetivo de defensa: que la CPLP logre de una vez por todas salir de una lógica más o menos burocrática y que tenga también un mandato muy basado en la acción. Por lo tanto, nuestro objetivo en este proyecto es asegurar que la CPLP cumpla con sus obligaciones en materia de derechos humanos y anticorrupción y logre apoyar a Guinea Ecuatorial en el cambio.

¿Es esta acción que se está llevando a cabo con el pretexto de tener a la CPLP en el medio después de haber tomado una posición contraria a la adhesión de Guinea Ecuatorial, de alguna manera, el reconocimiento de la importancia que tiene la CPLP en relación con Guinea Ecuatorial? ¿Hay algún cambio en la posición de la Transparencia e Integridad?

 No, obviamente tenemos las mismas reservas. Ahora, nosotros también tenemos responsabilidades: somos una organización de la sociedad civil, señalamos con el dedo, pero también tenemos la responsabilidad de contribuir a ese cambio. Este proyecto es el fruto de lo que también ha sido nuestra estrategia en los últimos años, que es desarrollar proyectos que sean sostenibles y que tengan un impacto, además de las campañas de denuncia y difusión que son nuestras ideas. No ignoramos los problemas que tiene Guinea Ecuatorial, por el contrario, lo que pensamos es que ya es hora de no mirar hacia otro lado, por lo tanto, de apoyar a nuestros amigos y amigas de Guinea Ecuatorial para que cambien sus vidas y esto se tiene que hacer con la contribución de todos. ¿Por qué la contribución de la CPLP? Porque Guinea Ecuatorial pertenece a la CPLP. Es un Estado Miembro, por lo que como tal también tiene que cumplir los objetivos de la Comunidad. Por su parte, los demás Estados Miembros también tienen que vincular a los países, en este caso Guinea Ecuatorial, a lo que son los principios fundadores y la ambición de la Comunidad. Esto no puede suceder nunca mientras Guinea Ecuatorial mantenga la pena de muerte. Ahora hay una moratoria. Por supuesto, como resultado del acuerdo con el FMI, las cosas han cambiado un poco, pero en estas circunstancias, la pena de muerte sigue existiendo. Por lo tanto, debe haber un compromiso claro e inequívoco del Gobierno de Guinea Ecuatorial y del Presidente Obiang, en particular, de adherirse de una vez por todas a los Objetivos de Desarrollo Sostenible, pero sobre todo de adherirse inequívocamente a la defensa de los derechos humanos y permitir que los ciudadanos de su país vivan en libertad, seguridad y con los derechos, libertades y garantías que tenemos aquí en Portugal, por ejemplo. Eso es absolutamente fundamental. En la CPLP no puede haber países en los que haya más derechos que otros. Eso no puede suceder. Hemos dicho que incluso en la lucha contra la corrupción, por ejemplo. Estamos hablando de esto en relación con el caso de las Filtraciones de Luanda: la responsabilidad que Portugal también tiene hacia sus países hermanos no se debe a que Portugal haya sido un colonizador en el pasado, sino a que Portugal es un Estado miembro de la CPLP y, por lo tanto, se supone que los Estados miembros de la CPLP deben colaborar activamente para mejorar las condiciones de vida de todos los países que pertenecen a la Comunidad. Esto es esencial.

¿Se está haciendo lo suficiente, en su opinión?

No creo que se haga lo suficiente en la lucha contra la corrupción. Eso es inequívoco. Y en el nivel de los derechos humanos también, no creo que se esté haciendo lo suficiente. En la lucha contra la corrupción, por ejemplo, todavía tenemos un marco legal y, en el marco internacional, muy basado en el Estado-nación. Por lo tanto, el Estado como figura jurídica sigue teniendo el poder absoluto y lo que pensamos es que hay situaciones en las que se nos dice que no podemos esperar que los Estados actúen. Es necesario que la sociedad civil se movilice y exija a los encargados de adoptar decisiones públicas y que actúe en determinadas situaciones. Y la defensa de los derechos humanos es una de esas circunstancias.

¿Qué es lo que está fallando por parte de los países lusófonos?

Creo que los países que forman parte de la CPLP deberían trabajar en bloque. La Comunidad se formó para fortalecer la comunidad de habla portuguesa a todos los niveles y no sólo la difusión del portugués en el mundo. También es la difusión de los valores que nos unen y los derechos humanos son valores inequívocos de esa unión, por lo que este tema tiene que estar en la agenda de la CPLP de manera más apremiante y, sobre todo, tiene que estar en la agenda también de todas las organizaciones de la sociedad civil como nosotros, Transparencia e Integridad: Hacer que la CPLP y esta Comunidad sean más activas en la promoción de estos derechos, especialmente lo que nos trae aquí: asegurar que el Objetivo de Desarrollo 16 – Paz, Justicia y Desarrollo – se logre efectivamente lo más rápido posible, entre otras cosas porque se trata de un objetivo transversal a todos los demás objetivos.

Esta prolongación de la presidencia de Cabo Verde en la CPLP que debería, ya desde el mes de julio, si la situación de Covid-19 no existiera, pasar a Angola no podría comprometer la lucha y relajar en cierta medida a las autoridades de Guinea Ecuatorial en las demandas de adhesión que no fueron atendidas, en particular en lo que respecta a la pena de muerte?

Lo que puedo decir es lo siguiente: nosotros, en el momento de la adhesión, fuimos leales y expresamos lo que eran nuestras reservas. El acuerdo al que se llegó entonces fue que no. El entendimiento en ese momento era que no lo estábamos. Guinea Ecuatorial debería ser un Estado Miembro de la CPLP y uno de los argumentos fue precisamente que tenemos la responsabilidad, también en este caso, de apoyar a Guinea Ecuatorial. Lo que creo es que en los últimos años hemos visto más declaraciones de intenciones que acciones incluso de los líderes de la comunidad. Así que desde nuestro punto de vista, ahora es el momento de cumplir todos los criterios de adhesión, y la abolición de la pena de muerte es el primero de ellos.

Quisiera preguntar con respecto a esta prórroga de la presidencia de Cabo Verde en la CPLP: ¿no se comprometerá el cumplimiento de este requisito?

Espero que no. Pero sólo somos una organización de la sociedad civil. Nuestro trabajo es alertarlos de los problemas y presentar las soluciones que tenemos y esperamos lo mejor. Es todo lo que podemos hacer.

Ha dicho antes que ya hay varias organizaciones de la sociedad civil en Guinea Ecuatorial que trabajan en varios temas que coincidirán con el objeto de su proyecto. ¿Qué información ha recibido sobre la situación real en el terreno?

Acabamos de empezar, como dije. Tenemos alguna información pero aún no está consolidada. Lo que necesitamos asegurarnos inmediatamente es que haya un sistema de apoyo en Guinea Ecuatorial para que los activistas de los derechos humanos no se sientan desprotegidos. Lo que vamos a hacer es crear esta clínica legal para estar «ON» a partir de la próxima semana. Tenemos una abogada (es nacional) que vive en Malabo que apoyará las actividades del proyecto y haremos todo lo posible para apoyar a los activistas y las comunidades vulnerables en la defensa de los derechos humanos. Este es uno de los principales objetivos del proyecto. También tenemos el Observatorio de Derechos Humanos y el objetivo que tenemos aquí es empezar a caracterizar la situación, pero sobre todo, y esto es lo que creo que es muy relevante decir: nuestro enfoque no es simplemente denunciar lo que está sucediendo en Guinea Ecuatorial, sino contribuir al cambio. Por lo tanto, la información que obtenemos de la realidad es una información que nos esforzaremos por compartir con el gobierno y las organizaciones públicas de Guinea Ecuatorial y nos esforzaremos por compartirla también con la CPLP. De hecho, ya hemos informado a la embajada portuguesa en Guinea Ecuatorial, al embajador (guineano ecuatoriano) aquí y también a la CPLP. Lo que esperamos es que estas organizaciones quieran colaborar con nosotros también porque es nuestro deseo. Este proyecto es sobre todo de construcción y lo que esperamos es que al final, dentro de dos años, en Guinea Ecuatorial haya una sociedad más pacífica, inclusiva y libre.

¿Cuál es su evaluación del papel de las Naciones Unidas en esta cuestion de Guinea Ecuatorial?

Las Naciones Unidas han construido una agenda absolutamente innovadora. Ya teníamos los Objetivos de Desarrollo del Milenio y ahora tenemos los Objetivos de Desarrollo Sostenible, así que lo que hacen las Naciones Unidas es devolver una agenda que tiene el potencial de cambiar la cara del mundo. Ahora le toca a los estados y a los ciudadanos y a todas las organizaciones (actuar). No hablo sólo de las ONG, sino de las empresas, por ejemplo, porque a veces olvidamos el potencial que tienen las empresas para permitir el cambio social. Hoy hablamos mucho de la cooperación delegada. Hay muchas empresas que invierten en territorios donde se mitigan los derechos humanos. Y creo que también tenemos que mirar al sector empresarial para trabajar junto con organizaciones como la nuestra para lograr este avance. Así que aquí las Naciones Unidas tienen este mandato que dice que eso es lo que tenemos que hacer. Pero no podemos esperar a que las Naciones Unidas resuelvan los problemas de los países. Tenemos que ser los ciudadanos del mundo para resolverlos.

¿Y la situación de Covid-19 influyó o proyectó?

El proyecto comenzó en el momento más álgido de la pandemia. Significó que tuvimos que dedicarnos en los primeros días principalmente a preparar la infraestructura del proyecto, por lo que ahora vamos a iniciar las actividades de interacción más específicas. Todavía tendremos que tenerlos en línea, pero esperamos que en septiembre el equipo del proyecto pueda viajar a Malabo para reunirse con sus colegas de trabajo sobre el terreno.

Habló de algunos grupos que podrán participar en esta iniciativa, por ejemplo, la comunidad LGBTi. ¿Cuál será el nivel de intervención de las mujeres, que probablemente también sean víctimas?

Una de las cosas que es relevante decir es que tenemos una comunidad de jóvenes en Guinea Ecuatorial que están dispuestos a trabajar, de hecho están muy informados sobre cuáles son sus derechos y deberes civiles. Por lo tanto, uno de los componentes del proyecto es apoyar a esos grupos -algunos de ellos no son ONG establecidas, son grupos informales, que trabajan principalmente en la esfera de la cultura-, por lo que el proyecto está considerando la posibilidad de conceder pequeñas subvenciones para desarrollar actividades muy específicas en la esfera de la cultura. Espero tener más noticias sobre esto dentro de un tiempo, pero todavía estamos racionalizando el formato. Pero el objetivo es involucrar, involucrar al mayor número de organizaciones y activistas de todas las áreas como sea posible. El enfoque es principalmente en los más vulnerables, por lo que trabajaremos específicamente con mujeres y niñas y la comunidad LGBTi. Esperamos comenzar muy pronto los contactos con otras organizaciones especializadas en el trabajo con estos grupos más vulnerables, porque somos una ONG de lucha contra la corrupción, por lo que nuestro conocimiento de las cuestiones LGBTi es limitado, por lo que tenía sentido la forma en que desarrollamos el proyecto: presentamos la solicitud, que consistía en ir a buscar personas que pudieran apoyarnos en Portugal y fuera de Portugal. Este es el objetivo principal y creo que podremos desarrollar una red de colaboración que dará frutos, si Dios quiere. (MM)

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